Denis Gilbert se donne la mission de prévenir les noyades

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Par sergetremblay
Denis Gilbert se donne la mission de prévenir les noyades

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Des pancartes visant à prévenir les gens des dangers de noyade ont fait leur apparition sur la rivière Ashuapmushuan, secteur des chutes à Michel, et sur la rivière Mistassibi à Dolbeau-Mistassini.

Il s’agit d’une initiative de Denis Gilbert, un proche du jeune Frédéric Gilbert qui est mort noyé le 11 août dernier près du camping des Chutes à Dolbeau-Mistassini lors du Tour du lac pour le Burkina Faso. Sans autorisation, M. Gilbert a pris sur lui de sensibiliser les gens aux dangers que comporte la baignade dans ces secteurs pourtant interdits.

« Frédéric était mon petit cousin et ayant moi-même passé près de la noyade dans la rivière Ashuapmushuan en 93, j’ai décidé de former un regroupement afin de sensibiliser les gens aux dangers que comporte la baignade dans ces rivières. Je n’ai pas vu beaucoup de signalisation sur place alors j’ai pris l’initiative d’en poser », explique Denis Gilbert.

Ce dernier n’a toutefois pas demandé l’autorisation pour installer ses pancartes. Résident du secteur La Baie, Denis Gilbert a formé le Regroupement Fred, avec l’autorisation des parents de Frédéric Gilbert, afin d’en faire un organisme à but non lucratif visant à faire de la sensibilisation aux dangers de noyade. Estimant que la signalisation est souvent déficiente, il a donc installé plusieurs pancartes sur les rivages de la Mistassibi et de l’Ashuapmushuan.

Outre les cinq pancartes que l’on retrouve le long de la Mistassibi, Denis Gilbert en a planté une dizaine sur les rives de la rivière Ashuapmushuan. « J’en ai mis dans le secteur de la Petite Chute à l’Ours et de la plage de la Chute à Michel », précise-t-il, ajoutant que n’eut été de l’intervention de feu Clermont Ménard, il se serait noyé dans cette rivière en 1993.

Le regroupement a préparé un nouveau modèle d’affiche que l’on voudrait bien installer l’an prochain, notamment afin de souligner l’anniversaire du décès malheureux de Frédéric Gilbert. La pancarte en question indiquerait : « Fred vous dit Danger, FREquence De noyades élevée ». Idéalement, le regroupement voudrait étendre cette initiative à d’autres rivières du Québec.

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